聯邦最高法院決定審理加州同性婚姻案

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【KTSF】

聯邦最高法院週五決定審理加州禁止同性婚姻的第8號提案,以及聯邦捍衛婚姻法把聯邦福利限於異性戀伴侶享有,是否違反憲法。高院的裁決將會對美國的婚姻法制帶來重要的影響。

大法官週五表示,將會審理聯邦上訴法院推翻加州禁止同性婚姻-第8號提案的裁決,位於舊金山的第9巡迴上訴法院裁定,加州最高法院已通過讓同性戀者結婚,加州選民無權撤回這項權利。

聯邦最高法院亦將會決定,究竟國會是否有權禁止同性戀伴侶,享有等同異性戀伴侶的福利,目前聯邦捍衛婚姻法(DOMA)明文規定,聯邦政府提供的健保和退休金福利,以及一些稅務優惠,僅限於異性戀伴侶。

聯邦最高法院預料會於明年3月審理本案,估計6月底有裁決。

美國目前有9個州已通過同性婚姻,包括康湼狄格州、艾奧瓦州、緬因州、馬利蘭州、麻省、新罕布什爾州、紐約州、佛蒙特州、華盛頓州,以及哥倫比亞特區。加州聯邦最高法院早前已推翻禁止同性戀者結婚的條文,但由於仍有法律訴訟進行中,裁決仍未生效。

本月初,緬因州、馬利蘭州和華盛頓州相繼通過同性婚姻,但有31個州通過憲法禁止同性婚姻,包括北卡羅萊納州和明尼蘇達州。

加州最高法院早前裁定,加州的同性戀者享有結婚權利,但在2008年,加州選民卻票決通過禁止同性婚姻的第8號提案,聯邦大法官接手本案,在審理過程中將有可能要決定,聯邦憲法保障人人平等的權利,是否代表結婚權利不應只限於異性戀伴侶。

大法官如果支持同性婚姻,有關裁決將會成為全國先例,亦代表各州現行禁止同性婚姻的憲法和法例將會被推翻。裁決如否定加州享有同性婚姻權利,將會是同性戀者爭取結婚權利的重大挫折,但各州仍有權自行決定是否容許同性戀者結婚。

聯邦第9巡迴上訴法院推翻第8號提案的理據是,由於加州的同性戀人士早已獲得結婚的權利,因此加州選民在之後不可以撤回有關權利,上訴法院作出裁決時,沒有對同性婚姻的廣義作出任何指示。

聯邦維護婚姻法目前定明,婚姻是由一男一女組成,有關定義是用來釐定誰可以申領聯邦福利。

提出訴訟的是83歲的Edith Windsor,她生活了44年的同性伴侶Thea Spyer於2009年離世,Windsor遭聯邦政府追討363,000元聯邦遺產稅。

Spyer多年來飽受多發性硬化症困擾,當知道生命快將到盡頭時,於2007年與Windsor結婚,死後將所有遺產留給Windsor。如果Windsor是與一名男士結婚,將無須支付任何遺產稅。
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