聯邦最高法院審理同性婚姻 裁決6月出台萬眾期待

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【KTSF】

聯邦最高法院週二開始審理兩宗涉及同性婚姻的案件,包括禁止同性婚姻的加州8號提案是否合法,以及是否繼續執行1996年通過的聯邦捍衛婚姻法,當中把婚姻定明要由一男一女組成。

高院週二首先審理加州第8號提案的合法性,聽取正反雙方律師的理據。代表加州兩對同性伴侶的律師,希望說服高院9名大法官,推翻選民通過的第8號提案,同時宣布全美的同性伴侶都享有結婚的權利。

(AP)

代表支持同性婚姻一方的律師Theodore Olson表示,高院在審理本案時,應參考1967年高院就異族通婚一案作出的裁決,當時高院廢除了所有禁止異族通婚的法例。

首席大法官John Roberts向Olson問道,支持同性婚姻的人士,似乎想把”婚姻”的定義改變,把同性伴侶也納入其中。

大法官Anthony Kennedy則表示,推翻加州禁止同性婚姻的提案,將會把高院推向”前所未見的處境中”,但Olson反駁稱,高院推翻異族通婚的禁令時,早已身處這個處境。

支持保留第8號提案的律師則表示,高院不應推翻這個由民主進程產生的決定,同時強硬作出司法裁決,導致目前禁止同性伴侶結婚的40個州,被迫對婚姻重新下定義。

這宗案件是由兩對同性伴侶-Kris Perry和Sandy Stier,以及Paul Katami和Jeff Zarrillo於4年前提出,他們已成為挑戰第8號提案的代表人物。

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同性婚姻的爭議源於2004年,前舊金山市長紐森下令市府要向同性伴侶簽發結婚證書,6個月後,加州最高法院裁定同性婚姻無效,再過4年後,加州最高法院推翻有關裁決,裁定同性婚姻有效。直至2008年的總統選舉,反對同性婚姻的人士推出第8號提案,結果獲加州選民通過,推翻了加州最高法院的裁決,把婚姻定明要由一男一女組成。

第8號提案的通過,令加州即時要暫停向同性伴侶簽發結婚證書。同性婚姻在加州宣告合法的短短5個月內,大約有18,000對同性伴侶獲簽發結婚書,這些婚姻在加州仍維持有效。

高院預料會於6月底作出裁決,結果有可能維持加州的同性婚姻禁令,或把禁令推翻,進而推翻全美類似的禁令。

全美目前有9個州和華盛頓特區容許同性婚姻;有12個州認可”民事結合”或”家庭伴侶”的關係,但並未能全數享有異性伴侶的結婚利益;另外有29個州在憲法中禁止同性婚姻。

高院明天將會審理1996年的捍衛婚姻法的合法性,有關法例是在前總統克林頓時代簽署通過,當中禁止全國性認可同性婚姻,也禁止同性伴侶享有聯邦福利。

克林頓和其妻希拉莉,近年已改變立場,宣告支持同性婚姻。奧巴馬總統也在去年公開表態支持同性婚姻,成為美國首位在任總統公開支持同性婚姻。

舊金山華人對奧巴馬表態發表意見

美國民眾對同性婚姻的態度,近年也出現逆轉,Pew研究中心在3月中進行的民調顯示,有49%支持同性伴侶結婚,反對佔44%,10年前,有58%反對,只有33%支持。

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