同一片天之飛揚都市系列:被遺忘的灣景區:露宿者問題

【KTSF 黃恩光報導】

三藩市灣景區三街一所新落成的老人公寓,住客來自不同種族背景,也有曾經流落街頭的露宿者,他們的故事又是什麼?

69歲三藩市非洲裔居民Vincent Barb,年輕時做過歌手,後來因為無知去做違法的事,並且流落街頭。Barb患上愛滋病,一無所有。他說,三街的重建為他帶來新的希望。

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最新的三藩市露宿者人口調查顯示,灣景區的露宿者人數增長得最快。這一天,市政府部門及非牟利機構在灣景區,為露宿者提供各式各樣的服務及日常生活物品。

Vincent Barb過去四,五年來無家可歸,現在他擁有自己的家。他說: 「這裡像天堂,看 (讚歎),就像夢境成真。我是這個全新概念的一分子,還有服務協助我渡過晚年,真是美麗。」

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Barb幼年時隨家人,由德州搬來三藩市,在灣景區居住。他在Benjamin Franklin初中唸書時參加樂隊,成為歌手。他是第二男高音,90年代他患了咽喉癌影響聲線,歌唱生涯也隨之結束。後來的日子,Barb做過不同的工作,也做過犯法的事,坐過牢。近幾年來的日子,在街頭,庇護所及親友的家渡過,居無定所。

他說: 「無家可歸的日子很苦,沒有什麼可期盼,只有希望,或許我能做這樣或那樣,也許能做些事賺錢,找個地方居住。」

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無家可歸的日子,艱苦又可怕,露宿在灣景區的街頭,親友也為他擔心。

他說: 「我坐過牢幾次,也許他們抹一把汗說,起碼他仍活著,在街上可能生存不了,槍枝遍布這裡。」

在街上流連的日子,使Barb更瞭解這個區的無家可歸問題。區內屋價飛漲,失業嚴重,教育程度低落,促使更多年輕人無家可歸,他們為什麼選擇在灣景區露宿

他說: 「人終究是人,喜歡人們向你伸出援手,表達友誼。你想留在那地區,因為不會感到被拒絕。」

雖然市內有許多為露宿者而設的服務,不過無家可歸的日子,始終是望天打卦,有許多壓力。

為Barb治療愛滋病的診所,去年介紹他申請位於三街夾Armstrong的老人公寓。他是首批入伙的住客,月租四百多元,從他的SSI老人及殘障人士福利金之中扣除,親友提供家俱,為他佈置舒適的家。

在灣景區渡過大半生,Barb對這個社區的轉變瞭如指掌,他說這幢老人公寓,很久之前是生產可口可樂的工廠,附近是啤酒廠。

三街近年來有許多重建計劃,不過,這裡的非洲裔居民始終覺得自己是局外人。

他說: 「你站在旁邊觀望,因為你沒有被邀請參與,這帶來不滿的情緒,為何偏偏是我。」

灣景區被視為三藩市最後一個非洲裔社區,這裡的老居民投訴,政府的重建計劃和可負擔房屋,他們享受不到,機會被其它族裔的居民拿走。

市政府承諾向非洲裔居民,宣傳申請可負擔房屋的機會,並復興這個一度被遺忘的社區。

三藩市重建局行政主任Fred Blackwell說: 「這計劃將復興灣景區。」

三街不停地在發展中轉變,越來越多亞裔遷進這社區。Barb現在的鄰居就是亞裔,他認為非洲裔必須接受及適應這個種族大融爐,「最終我們可以放下負面的問題,把人當作人看待,共同合作。」

他盼望不同種族之間的交流與接納,從這個老人公寓的小社區開始。

灣景區社區自願團體活動剪影

這段新聞由三藩市紀事報/SFGate.com,KTSF26台和新美國傳媒聯合報道。KTSF26台是本地一家以亞洲語言廣播的電視台,新美國傳媒是全美第一及最大的族裔媒體網絡。我們希望透過聯合報道的方式,互相交流,從而鼓勵不同社區的人參與討論共同目標。

KTSF26台將於7月18日至22日(週一至週五)晚上7時粵語新聞及10時國語新聞時段內播出, 並上載到網站。三藩市紀事報將於其7月17日(週日)出版的報章內內刊登並連載到網站 sfgate.com新美國傳媒將於同日在此網站上載有關新聞訪問片段及中文翻譯 。

 

 

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