同一片天之飛揚都市系列: 灣景區歷史回望: 非洲裔社區的興起

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【KTSF 黃恩光報導】

新一輯的”同一片天”,KTSF 26台新美國傳媒及三藩市紀事報,合作探討三藩市灣景區的轉變。記者走訪一個以非洲裔為主的老人中心,及一個位於三街新落成的多族裔元化的老人公寓。

這兩個地方的長者有許多豐富感人的故事,首先要介紹的是一位曾經在獵人角海軍基地工作了28年的長者。

三藩市三街貫穿灣景區的心臟,從三街轉往山上,在La Salle街有一所不起眼的老人中心,裡面的長者絕大多數是灣景區的老居民,在這區住了大半生。

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John Wilcher剛剛渡過90歲生辰。1921年John Wilcher誕生於南部密西西比州。他20多歲時跟妻子離婚,之後參加二次世界大戰,在軍中擔任貨車司機。

John Wilcher說: 「我是個貨車司機,運載軍隊來往不同的基地,我喜歡這工作。」

第二次世界大戰爆發,面對太平洋的三藩市獵人角港口。擔當重要的軍事運輸角色。1940年,海軍在這裡設立基地維修及建造軍艦,戰後設立放射性國防實驗室,為接觸過核武的戰艦清除放射性污染。戰爭帶動了工業,創造就業機會,大量藍領階層湧到獵人角海軍基地工作。

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1946年, 二次大戰結束,Wilcher決定離鄉別井,來三藩市工作。

John Wilcher說: 「我從陸軍退役,我不喜歡故鄉工資不夠好,所以來到(獵人角)船塢工作,我喜歡這裡。」

Wilcher在獵人角海軍基地做園丁,打理球場和俱樂部的景觀,又協助清理軍艦。當年的工資大約$3一小時,待遇算是不錯。

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當年數以百萬計的非洲裔與Wilcher一樣,離開南部北上,希望脫離種族歧視,追求平等,結果也是失望。

John Wilcher說: 「當我來到這裡有些地方,比Jackson(密州)南部從前有奴隸的地方還糟,(比Jackson還差 ),差不多, 仍有那些條例。」

Wilcher說的條例是指種族隔離,非洲裔不能和白人一齊乘車,吃飯,上學, 不能通婚,不平等的社會令Wilcher氣憤,「我參軍時被種族隔離,被視為奴隸,儘管我們打二次大戰, 為國捐軀,我們還是被看為奴隸,沒有權利。」

民權領袖馬丁路德金為非洲裔帶來平等的曙光,1960年代的民權運動,逐漸瓦解種族隔離,有色人種的社會地位得以提升。

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正當Wilcher開始感受到平等與被尊重,他的事業卻來到終點。在獵人角工作了28年,1974年,海軍決定關閉這個基地。

John Wilcher說: 「很暗淡,許多人失業。就像現在,當船塢關閉時,好像現時的美國,人人害怕失業,沒有工作,不能付帳單,船塢關閉時也一樣,令人傷痛。」

Wilcher說自己算是幸運,因為海軍讓他領取殘障保險金,生活得到保障,不過他許多朋友失去工作,賣掉房子,離開灣景區。

灣景區因為海軍基地建立起來,非洲裔社區在這裡生根;海軍基地的關閉,帶來嚴重的環境污染以及一連串社會問題。

記者問到,為何社區變差,發生了什麼事情,Wilcher答道:「他們互相殘殺,沒有尊重,毒品周圍都是。那些年輕人令我不解,他們粗鄙,自相殘殺,完全因為毒品。我喜歡離開家與其他老人一起,年長的人不會傷害你。」

他們的祖先曾經為奴,這一段路走到現在並不容易,老邁的長者飽歷風霜,心靈卻釋放過人的熱情和活力。

教會聚會剪影

灣景獵人角船塢歷史

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這段新聞由三藩市紀事報/SFGate.com,KTSF26台和新美國傳媒聯合報道。KTSF26台是本地一家以亞洲語言廣播的電視台,新美國傳媒是全美第一及最大的族裔媒體網絡。我們希望透過聯合報道的方式,互相交流,從而鼓勵不同社區的人參與討論共同目標。

KTSF26台將於7月18日至22日(週一至週五)晚上7時粵語新聞及10時國語新聞時段內播出, 並上載到網站。三藩市紀事報將於其7月17日(週日)出版的報章內內刊登並連載到網站 sfgate.com新美國傳媒將於同日在此網站上載有關新聞訪問片段及中文翻譯 。

 

 

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