同性婚姻憲法訴訟辯論捍衛婚姻法

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【KTSF 李穎珊報導】

聯邦最高法院今天繼續就同性婚姻的憲法訴訟,聽取有關應否推翻聯邦的「捍衛婚姻法」。大法官一如昨天,質疑提出上訴的一方,是否有資格提訴。有法律學者認為,最高法院只會著眼案件的技術性法律問題,不會作出明確的裁決。

聯邦大法官今天聆訊1996年通過、簡稱為DOMA的「捍衛婚姻法」是否違反憲法。DOMA 的條文寫明要在道德上反對同性戀,而只承認一男一女的婚姻,並規定各種聯邦福利,只在這種婚姻關係下適用。

原告人指她為此而付出大筆遺產稅,如果她的配偶是男性便不用交這筆稅。

上訴法庭已裁定DOMA違反憲法的平等權利;奧巴馬政府認同這法律違憲;而聯邦司法部也表明,不再為DOMA辯護。

今次提出上訴的是聯邦眾議院共和黨人。一如昨天有關加州八號提案的聆訊,首席大法官John Roberts質疑上訴的一方是否有資格提訴。而最高法院在原告--政府都已認同法院裁決下,還是否應該介入。其他多位大法官也有同樣的疑問。

而對婚姻事務的處理,向來是州的權限;聯邦如何能夠否定某些州已定為合法的同性婚姻?

有法律專家因此認為,最高法院面對這些問題所作出的裁定,會跳過婚姻制度的定義,而是當涉及州與州之間法例有抵觸時,聯邦層面如何作技術性的處理。

加州大學海斯打法學院校長兼院長吳華揚表示,法院至少有兩個技術性法律問題要處理:第一是誰有資格到庭陳詞;第二是有關聯邦制度,即州與州之間的關係,以及聯邦政府與各州的關係。

他又指出,要裁定法規違憲並推翻,最高法院需要認定有關法規具有排斥和針對性:”最高法院大法官一般會否定並推翻帶有仇視成份,並負面針對單一族群的法例。”

吳華揚又認為,最高法院對DOMA的立場一如對八號提案,很可能不會有清晰的裁決。

而有分析就預測,最高法院很可能會以技術性的理由,將兩宗上訴駁回。

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