加州過度消耗地下水 增加地震及水災機率

【KTSF 梁秋玉報導】

加州目前嚴重乾旱,也因此加劇對地下水的消耗。有科學家擔心,過度抽取地下水,也可能增加地震和水災的機率。

加州目前有近六成地區屬於嚴重乾旱,而州政府又沒有相關法律,禁止民眾抽取地下水,因而從2011年旱期至今,中谷民眾已抽取約20立方公里地下水,佔150年來地下水消耗總量的八分之一。San Joaquin Valley與一個世紀前相比,地面已下沉超過30英尺。

Alviso in San Jose, CA (KTSF)

美國地質研究所地震專家Tom Holzer說,”泥土層會受擠壓當水位線下沉,導致地表下沉幾英尺。”

南灣Santa Clara縣有15%的水源來自地下水,近百年來已造成聖荷西市中心下沉約13英尺,不過該縣已採取管制地下水的措施。Holzer說,”抽取地下水要繳稅,以此阻止民眾用地下水,導致土地下沉。”

西華盛頓大學的研究指出,抽取的地下水越多,引發地震的機率也越高,例如加州的San Andreas斷層,就曾有兩次超過六級的地震。

美國地質研究所地震專家Fred Pollitz說,”較大的地震如2004年的Parkfield及1983年的Coalinga地震,都可能是由季節性抽取地下水或長期抽取地下水所致。”

研究也顯示,在加州旱季的七月至十月之間,大量消耗地下水也會增加San Andreas斷層發生小地震的機率。

專家還表示,過度抽取地下水不僅有可能引發發生地震的機率,而且可能會引發水災。例如灣區的Alviso及加州中谷的San Joaquin Valley,就是容易發生水患的地區。

專家說,地面下沉形成的低窪地區,在雨季時最易發生水災。

面對大量消耗地下水的潛在隱患,州政府也已開始考慮如何規管地下水開採,但何時計劃獲得通過並實施,目前仍是未知數。

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