愛滋病專題:亞太裔感染率呈上升趨勢

【KTSF 蔡家欣報導】

感染HIV愛滋病毒比例上升的趨勢,當中很多亞太裔婦女經由異性接觸而感染,引起健康組織的關注。有健康組織關注,亞太裔對防愛滋測試危機感不足,其中女性接受測試的比率是眾多族裔中最低,導致很遲才察覺染病。感染HIV病毒的亞裔女性亦較容易感到無助。

三藩市加大醫學院副教授林健弘,在三藩市總醫院治療愛滋病人多年,說:「隱秘這才是最大的殺手。」

從HIV帶菌到病發成愛滋病,林醫生觀察到亞太裔社區以隱秘態度對待這個疾病,「很多亞洲人聽到愛滋病這個字,就好像很可怕或是說很骯髒,跟我的生活完完全全沒有一個交叉口。」

無用毒品,有固定性伴侶,但不代表能夠獨善其身。

聯邦疾病控制及預防中心數字顯示,2009年新增的HIV感染個案,亞太裔有470宗,以宗數來說和其他族裔比較看來不算多。

不過根據一項紀錄,不同族裔在04至07年間的HIV感染個案調查,亞太裔的感染個案上升44%,其他族裔個案的增長速度介乎一成至二成。

亞太裔HIV感染個案有上升趨勢,但關注度並不成正比。有健康組織調查發現,亞太裔接受HIV測試比率偏低。

林醫生說:「雖然在三藩市三分之一的人口是亞洲人,但是如果看看誰得到HIV測試,只有百分之十是亞洲人。」

林醫生曾經遇上一個婆婆,不知道自己帶有HIV病毒好多年,要承受如何面對家人和患病的壓力,「她已經有兩個孫子。當初跟她談的時候,她真的很害怕,天啊,怎麼會這樣子。在我們亞洲人的文化裡面
,怎麼樣面對,怎麼樣跟家人講,怎麼樣得到精神上的支持,這是很困難的。」

根據疾控中心,亞太裔女性從異性性行為,感染HIV比率是眾多族裔中最高,佔80%。林醫生說:「從丈夫,男朋友或者性伴侶,傳染給這些婦女的。如果有一個先生,他得到愛滋病。他是有外遇。但是他回到家裡還是跟妻子在一起。太太根本不知道,如果他知道的話,也許還沒有心理準備跟他太太講,但可以保護他太太。」

希望保護性伴侶免受感染,從測試做起。不過林醫生觀察到在亞太裔社區,醫生和民眾之間可能有一層隔膜,因而減少民眾接受測試,「我跟醫生說想做這個HIV測試,我怕醫生會想一些什麼東西,他會判斷我。有些醫生自己的心裡做的不自在,如果我問說小姐你要不要做一個HIV測試,那你甚麼意思。」

林醫生指出,聯邦衛生當局的目標是為每個美國民眾在人生當中,做起碼一次的HIV測試,推廣測試和訓練醫生。

此外,關注HIV帶菌者權益人士亦指出,亞太裔女性帶菌者支援網絡不足。若果社區增加對病患的體恤
,能協助帶菌者打開心窗,讓包括處於脆弱社群的亞太裔女性帶菌者受惠。

亞太裔健康中心榮譽董事會員馬清煥說:「亞太裔女性帶菌者之間沒有聯繫,在男性(帶菌者)之間,有更多聯繫,更完善的支援網絡,因為當初病毒先在男性間出現。若有較樂觀的女性帶菌者,可以開導其他帶菌者分享過去的經歷,提供協助,但她們缺乏這種指導關係一直孤獨地生活著。」

預防勝於治療,第一步是主動接受HIV測試。灣區有不少健康機構,特別為少數族裔提供HIV測試,這個口腔測試的過程是如何,下一集繼續為大家報導。

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