拯救雲林廟系列報導之二

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(KTSF)

【KTSF 岳欣報導】

加州淘金時代的重鎮Weaverville,當年在這裡尋夢的近三千名中國工人,建立了道教寺廟雲林廟。這些華人在離家萬里的加州偏僻小鎮打拼天下,生活的艱辛可想而知。對他們來說,雲林廟不僅僅是精神上的慰藉,還具有許多其他相當重要的功能。

一百六十年前的加州淘金時代,Weaverville的中國工人佔當時人口的近1/3。不過華工想要成功,常常要付出比白人更大的努力。雲林廟州立公園講解員Jack Frost說:”許多淘金營地條件非常非常原始,工人能有帳篷就很幸運了。華工常常要開採別人已放棄的礦地,華工必須加倍努力。很多人成功了,非常艱難。許多人很驚訝華工沒有放棄,搬到加州其他更容易謀生的地方。”

雲林廟最後監管人Moon Lim Lee之女Carole Lee表示:”華人來這裡是要淘金,但是他們遭遇不好的對待。他們每月要支付四美元的(外國礦工)稅,所以像我所說的, 所剩無幾。”

在艱苦的生活中,華工從1850年代初就開始修建雲林廟。這座寺廟除了拜神祭祖之外,寺廟功能不斷擴大。雲林廟旁為廟祝提供的小屋,成為當年華人活動中心,代寫家信的場所,甚至是仲裁糾紛的華人法庭。Frost說:”由於當年的廟祝受過教育,書法寫得很好,他為這裡華人工人代寫書信,寄回家鄉。他還被推選為華人法官,排解糾紛, 就在這裡。”

不過雲林廟也目睹了,美國華人一段黑暗的歷史。1854年Weaverville兩個華人幫派發生糾紛,最終導致上千人參加的華人鬥毆,史稱”堂戰”。白人社區則以看熱鬧的心態,觀看華人自相殘殺。Frost說:”Weaverville的白人當年爭相打賭,哪一方會取得勝利,他們希望看到流血。”

Weaverville的歷史博物館目前仍保存了當年華人使用的武器。”堂戰”造成眾多死傷,但具體數字歷史文獻說法不一。

雖然有”堂戰”這段悲慘歷史,但Weaverville的華工最終仍以他們的堅毅和勤奮,逐漸在這裡紮根。Weaverville甚至有了小小的中國城。許多華人逐漸進入其他行業。華人也更積極融入主流社會。Frost表示:”當年華人意識到要生存就必須融入社區。華人社區還資助了當時由志願者組成的消防局。華人盡力融入主流社會,我認為這為華人贏得許多尊重,讓他們能在這裡生存下去,建立家庭,繁衍子孫。”

不過隨著淘金時代的結束,Weaverville人口迅速減少。1882年美國國會通過排華法案,讓華人在Weaverville謀生更加困難。大批華人離開了這裡。許多華人前往更大的城市,沙加緬度,Stockton,舊金山。到1937年,這裡只剩下13戶中國家庭,但他們仍維護著雲林廟,並慶祝農曆新年。

雖然華人逐漸離去,但雲林廟的香火卻延續至今。1956年雲林廟正式成為加州州立公園。不過由於加州目前的財政困境,州政府計劃在今年七月關閉雲林廟。當地社區目前已展開拯救雲林廟的行動,希望雲林廟延續了一百多年的香火,得以繼續下去。明晚繼續為您帶來拯救雲林廟系列報導。

拯救雲林廟系列報導之一
拯救雲林廟系列報導之二
拯救雲林廟系列報導之三

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