拯救雲林廟系列報導之一

【KTSF 岳欣報導】

北加州小城Weaverville,曾經是淘金時代的重鎮。目前人口將近四千,近90%都是白人,亞裔僅占1%。您能想像嗎,一百多五十多年前的淘金時代,曾經有近三千華工在這裡工作生活。他們留下的道教寺廟雲林廟,至今仍香火不斷。

隸屬Trinity縣的Weaverville,坐落在Trinity Alps山腳下,伐木和旅遊目前是這座美麗小城的主要經濟產業。Weaverville是一百六十年前,隨著淘金熱而衍生的城市。當時這裡人口一萬,其中有近三分之一為華工。

1852年華工在這裡建了一座道教寺廟,卻兩度毀於大火,不過華工卻沒有放棄,最終在1874年建成了目前這座比原來更大的雲林廟。

雲林廟州立公園講解員Jack Frost介紹說:”華工建廟是要在重要場合能有個地方祭祖,慶祝春節。華工到訪此廟宇,會有歸鄉的感覺,因為1850年代,他們身處的世界與中國截然不同。

對於早期華人來說,不難想像,雲林廟不僅解了思鄉之苦,更給了他們在異國打拼的動力。

華工將寺廟命名雲林廟,是期望上蒼能賜福給這片雲下和林間的異鄉土地。雖然雲林廟是座道教寺廟,但廟內也供奉了包括觀音、關公、鄭和、華佗等多位當時廣東民間崇拜的神明。

除了神像的造型精緻外,寺廟內部結構的雕樑畫柱,還有各種牌匾也都精美異常。Frost介紹說:”所有陳設都從廣東運來,這樣本廟就會和他們家鄉的一樣。”

神像前還保存著當年捐款的善男信女的名冊。138年來雲林廟的香火也都不曾中斷,成為加州境內營運期最長的中國古廟。Frost說:”雲林廟今天仍有香火。我們仍有華裔家庭從灣區,沙加緬度,市德頓前來這裡祭拜祖先,尤其是在慶祝春節,中秋節和端午節的時候。”

今天來這裡祭拜祖先的Carole Lee身份不同尋常。她的父親是曾擔任加州高速公路委員的Weaverville華裔名人Moon Lim Lee。1938年獲當時的華人社區推選為雲林廟的監管人。

他用了近20年精心維護雲林廟,直到1956年,雲林廟正式成為加州州立公園屬下文物。Lee的女兒Carole Lee說:”父親希望保存雲林廟。當時達成的協議是加州州政府會保護這座廟宇,讓人們能繼續參拜。”

今天仍香火鼎盛的雲林廟,也成為淘金時代的最佳歷史見證。來此參拜觀光的遊客,更帶動了當地旅遊業。Trinity縣議員Judy Morris表示:”本地區依靠旅遊業,而雲林廟是其中一環。透過旅遊業增進本地經濟。而更重要的是,這不僅是個可以野營的公園,它還有歷史和文化意義。

雲林廟見證了早期華人在加州奮鬥的歷史。他們當年的生活是怎樣的,他們經歷了怎樣的艱辛,和主流社會關係又如何呢,請關注明天的拯救雲林廟系列報導。

拯救雲林廟系列報導之二
拯救雲林廟系列報導之三

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