小行星最近距離掠過地球 與隕石撞擊俄羅斯無關

【KTSF 梁秋玉報導】

一顆小行星今天以最近距離掠過地球,而就在這之前,有一顆巨大隕石在俄羅斯上空爆炸墜落,而且造成超過上千人受傷,究竟兩者有沒有關係呢?

美國太空總署資料顯示,這顆直徑約為50米的小行星,曾在去年二月,同樣近距離掠過地球,因此定名為 2012 DA14。

美西時間今早11:25分左右,這顆小行星掠過印尼上空。天文學家 Gerald McKeegan 表示,這也是同樣大小的小行星,最靠近地球的一次,甚至比兩萬兩千英里以外的 人造衛星軌道還要近,”在距離地球表面17,200英里的地方掠過,是體積非常好的小行星,而且非常接近(地球)。”

巧合的是,稍早前俄羅斯上空有一顆巨大的隕石墜毀,造成過千人受傷。科學家證實,掠過地球的小行星,與隕石墜毀沒有關係。

McKeegan 說,”跟今早的小行星一點也沒關係,當太空岩石進入大氣層,我們稱它為流星,如果它墜落地上,我們稱它為隕石。”

天文學家說,重13萬噸的2012 DA14小行星,與6,500萬年前撞擊地球,將恐龍滅絕,直徑長六英里的小行星相比,只是微量級。雖然撞擊地球的機會罕見,不過一旦發生,爆炸威力足以夷平750平方英里的區域。

而隕石墮落地球,一年可能發生幾次,通常在墜地之前已燃燒殆盡,即使有碎片,多數也會墜入海洋。

這次重約十噸的隕石撞擊俄羅斯南部烏拉爾山區,造成附近一個城市超過一千人受傷,可能是史上最嚴重的隕石傷人事件。

McKeegan 說,”來自爆炸的衝擊波造成重大損害,有建築損毀,許多玻璃被震碎,許多人受傷因衝擊波影響。”

俄羅斯當局之後在切巴爾庫爾市附近的湖邊,發現一個26英尺寬的隕石坑。

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