熟悉航空法律師 談空難旅客權益

【KTSF 古琳嘉報導】

空難過去一個多星期,許多旅客對於未來的前景仍然充滿疑問,尤其是後續的賠償問題,到底該怎麼處理,更是千頭萬緒,今天起一連兩天,我們為您訪問到專精美國航空法律的律師,為您探討旅客在法律上有哪些權益。

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曾經擔任聯邦運輸部總檢察長的紐約執業律師 Mary Schiavo ,曾經打過三十宗空難訴訟,她表示,根據美國的法律規定,一旦發生空難事件,不管是美國或國外的航空公司,除了要善盡告知資訊的義務,也必須為旅客立即的需求提供協助,Mary Schiavo : ” 它必須按旅客及家屬,在空難後立即的需求,提供如旅館、食物、 取得NTSB的簡報,回程聯繫及額外的航班安排等。”

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不過要注意的是,航空公司有可能要求旅客簽署同意書,未來在賠償時將有關費用扣除,但旅客有權不同意

至於接下來的法律程序方面,航空公司可以向旅客提出賠償金額,希望和旅客和解,Mary Schiavo : ” 在旅客委託律師之前,韓亞航空可自由和直接旅客和解,或與未成年旅客的父母和解。”

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法界人士建議,當前不要輕率簽署,與航空公司的任何文件

當航空公司提出和解時,旅客可以自行決定,也可以委託律師代為處理,如果是請律師處理,航空公司則不得再與旅客接觸,而和解不成的話,就是進入法院訴訟程序。

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法界人士建議,目前官方調查仍在進行中,而旅客對失事原因沒有責任,不須要急著談和解,Mary Schiavo : ” 依證據我從沒見過,有對旅客不利的案件。 ”

在這起事件中,可能涉及的求償責任方,包括韓亞航空、波音公司、 設計測量航空速度與高度的 設備廠商等。

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至於141名中國籍旅客,是否可以在美國打官司,又是否可以獲得跟其他旅客的平等待遇,近來引發不同討論,Schiavo 認為,答案都是肯定的,Mary Schiavo : ” 美國法院從未不受理在美國發生的空難訴訟,證據在美國,機上也有美國公民,三項要素都符合。”

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Schiavo 表示,根據蒙特利爾公約,旅客可以決定在以下地點,選擇一個地方提出訴訟,包括購買機票的國家,旅客的居住國家,航空公司所在地國家或者機票上的目的地,以這起空難來說,中國籍旅客從上海搭機到舊金山,舊金山就是目的地,Mary Schiavo : ” 法院會採用常識來定義 “目的地”這個字,沒有人買機票是為了要留在家,買機票就是要出行,那才是你的目的地 ”

律師表示,這起空難案件,機場在美國,證據在美國,因此所有機上291位旅客,都同樣符合資格 在美國提出訴訟

要特別提醒您的是,美國聯邦法律禁止律師在空難後四十五天,主動和旅客接觸,除非是旅客自行聯繫律師,才算合法委託,而在這四十五天內,旅客即便正式委託律師後,也隨時可以改變心意,取消委任,不須負擔任何費用,至於空難後的賠償金額如何認定,明天將繼續為您報導。

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