教會經歷大火 服務精神不變

【KTSF 萬若全報導】

聖荷西第一衛理公會,位於聖荷西市中心,教堂內的布置,充滿了聖誕節的氣氛,對教友來說,今年能夠在這個全新的教堂慶祝聖誕,別具意義,因為1991年的一場大火,幾乎毀了整棟建築,經過漫長的重建工程,教堂終於在兩個星期前重新開放。”很棒很興奮,我們期待這一刻已經很久了。” “非常激動的時刻,大家都很開心快樂,我們再也不需要每個星期天,把椅子搬來搬去。”

Cindy Manley 是聖荷西第一衛理公會的資深教友,她回憶20多年前,由於電路問題引發大火,她和其他教友眼睜睜看著有百年歷史的教堂付之一炬,非常痛心。”當時瀰漫著傷感氣氛,花了很長的時間才回復,我相信這是上帝的旨意, 也花了很長的時間,才產生現在這個全新與眾不同的新教堂。”

聖荷西第一衛理公會創立於1840年,1910年搬到市中心,五街夾Santa Clara街,這是當年教堂的原貌,當時教堂內有許多手工建築裝飾,最後都毀於大火,而這塊玻璃窗則是僅存,事實上這所教堂,還曾經經歷過另一場大災難。”19世紀末期,華人移民在加州興建鐵路,這個教會開始了周日華文教會學校,在當時非常具爭議,根據歷史記載,我們發現教堂疑似被縱火,以現在來說就是針對教堂開放給華裔子弟的仇恨犯罪。”

教堂重建後,無奈1906年的大地震,又毀了教堂最原始的建築,但是並沒有毀掉教會繼續服務移民的精神,二次大戰在美的日裔,被關在集中營,教友們在此時也發揮了愛心。”許多日本人失去了他們的財產,被關在集中營,我們有教友主動的幫他們看管財產,直到他們被放出來。”

聖荷西第一衛理公會與移民深厚的關係,一直延續到現在,由於聖荷西有許多拉美和亞裔移民,也是教會服務的對象,牧師表示,有了這棟全新現代化建築,他們希望每一個角落都能夠充分使用,也計畫24小時開放,甚至讓市中心的流浪漢使用。”教堂是為大眾為所有族裔開放,大家都可以來,第二我們在這裡服務大家,我們在市中心有很多使命,我們最初就是從這裡開始,我們不會停止服務。”

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